Les problèmes de chauffe des radiateurs à eau

Seul, un radiateur à eau ne peut produire de la chaleur. Il doit pour cela être raccordé à un système de chauffage central (chaudière à combustion gaz, fioul ou bois, une pompe à chaleur, un chauffage solaire). Ce raccordement se fait par le biais de deux canalisations :

  • la première permet l’arrivée de l’eau chaude produite par le système de chauffage central dans les parois creuses du radiateur ;
  • la seconde permet l’évacuation de l’eau refroidie qui sera ensuite redirigée vers le système central.

Plusieurs raisons peuvent expliquer qu’un radiateur à eau ne chauffe pas correctement. Commençons par en comprendre le fonctionnement.

Première chose à faire : vérifier la pression de la chaudière

Si vous remarquez qu’un ou plusieurs radiateurs ne chauffent pas suffisamment, la première chose à faire est de vérifier la pression de votre chaudière. En effet, si la pression de celle-ci est trop basse, l’eau ne pourra pas être distribuée correctement dans les radiateurs et de fait s’il n’y a pas assez d’eau chaude dans les radiateurs, ceux-ci ne chaufferont pas de manière optimale.

Premier constat à effectuer, cela peut paraître évident, mais veuillez avant tout vous assurer que votre chaudière est en état de marche. Si elle est bien en état de fonctionnement, pensez également à vérifier qu’elle ne soit pas placée en mode économie. En effet, la plupart des chaudières disposent de modes qui permettent d’éviter à la chaudière de tourner à plein régime quand cela n’est pas nécessaire. Pendant l’été, par exemple : on parle alors de « mode été » et de « mode hiver », de « mode chauffage » et de « mode eau chaude sanitaire » ou « mode ECS ». Si, pour les modèles les plus récents, le passage de l’un à l’autre se fait de manière automatique grâce à une sonde extérieure, des modèles plus anciens obligent à sélectionner manuellement l’un ou l’autre des modes. Il se peut dans ce cas que le « mode été » ou « ECS » ait été activé par inadvertance. Si vous avez un modèle encore plus ancien, il est possible que le mode chauffage ne soit tout simplement pas actionné.

Revenons maintenant à notre pression. Celle-ci se vérifie assez facilement par simple lecture du manomètre. Ce cadran gradué se trouve le plus souvent sur l’avant de la chaudière ou sur conduite à proximité des vannes de remplissage. Dans l’idéal, la pression indiquée par cet instrument doit être située :

  • entre 1 et 1,5 bar pour une maison de plain-pied ;
  • entre 1,2 et 2 bars selon qu’il y ait un ou plusieurs étages.

Pour les modèles récents de chaudière, la pression peut aussi être lue sur un cadran digital.

Si vous constatez une pression inférieure à 1 bar, il vous faudra ajouter de l’eau dans le circuit de chauffage central en actionnant la vanne de remplissage jusqu’à atteindre une pression correcte.

Malgré cela, la pression est toujours incorrecte ? Il se peut que votre système de chauffe souffre d’un dysfonctionnement plus profond. Une fuite, une pompe bloquée ou en panne, une valve abîmée, ou encore un vase d’expansion dégonflé peuvent être à l’origine de cette baisse de pression. Dans tous les cas, nous vous conseillons de contacter un professionnel pour qu’il fasse un état des lieux de votre installation.

Rien à signaler du côté de la pression de votre chaudière ? Il existe d’autres situations qui expliquent qu’un ou plusieurs de vos radiateurs ne fonctionnent pas correctement.

Seul un radiateur ne chauffe pas

Tous vos radiateurs chauffent sauf un. Ceci peut se produire pour plusieurs raisons.

Le robinet thermostatique est peut-être grippé

Ce dernier est peut-être tout simplement fermé. Si c’est le cas, mettez-le sur position max et si tout va bien le radiateur devrait se mettre à chauffer.

Autre explication : si la vanne thermostatique est restée fermée toute la période estivale, il se peut que la petite languette du thermostat qui a pour rôle d’ouvrir et fermer l’arrivée d’eau dans le radiateur soit coincée. Pour y remédier :

  1. commencez par ôter le cache du robinet en le tirant vers vous ;
  2. le cache enlevé, vous pourrez voir apparaître une petite languette. Prenez un marteau ou aidez-vous d’un manche de tournevis et tapotez sur la tige pour lui redonner toute sa souplesse ;
  3. la tige sortie, celle-ci doit pouvoir entrer et ressortir facilement à la moindre pression ;
  4. huilez la tige puis remettez le cache en place. Normalement, les choses devraient rentrer dans l’ordre.

Pour savoir en détail comment s’y prendre pour dégripper un clapet de thermostat, lisez notre article sur la vanne thermostatique.

Le coude de réglage est peut-être fermé

La languette n’était pas bloquée ? Et si vous alliez voir du côté du coude de réglage. Le plus souvent situé en bas du radiateur, il permet, quand il est ouvert, à l’eau chaude circulant dans le radiateur de s’évacuer. Si le coude de réglage reste fermé, l’eau à l’intérieur du radiateur ne peut être renouvelée et ce dernier reste donc froid. Utilisez simplement une clé adaptée pour ouvrir le coude de réglage.

Un circuit de chauffage mal équilibré

Régulièrement lorsqu’un seul radiateur ne fonctionne pas, cela est dû à un mauvais équilibrage du circuit. Pour vérifier si cela est le cas et venir à bout du problème, vous devez procéder comme suit :

  1. éteignez votre installation de chauffage ;
  2. fermez ensuite tous les radiateurs mis à part celui qui ne fonctionne pas. Purgez alors le radiateur laissé ouvert ;
  3. remettez votre système de chauffage en route. Le radiateur qui pose problème devrait bientôt se mettre à chauffer ;
  4. lorsqu’il a atteint une température correcte, ouvrez progressivement les autres radiateurs.

Certaines zones de vos radiateurs sont froides

Vous remarquez que vos radiateurs ne chauffent pas de manière uniforme. Ainsi le haut du radiateur peut être chaud alors que le bas est froid. Cela est probablement dû à la présence d’air dans vos unités de chauffage. En effet, il arrive qu’avec le temps des bulles d’air s’infiltrent dans le circuit d’eau de l’installation. L’air peut s’y introduire au moment du remplissage, mais aussi passer au travers d’éléments en matière synthétiques comme des flexibles en caoutchouc, des raccords, des tubes… La présence d’air dans le circuit va agir sur la bonne circulation de l’eau, la freinant voire la bloquant. Moins bien irrigués, les radiateurs chauffent moins bien.

Pour débarrasser vos chauffages de l’air, une purge est nécessaire.

Pour purger vos radiateurs, vous devez :

  1. éteindre votre installation de chauffage ;
  2. vérifier que la vanne de remplissage est bien fermée ;
  3. dévisser le purgeur situé en haut de ces derniers. Laissez l’air s’échapper jusqu’à ce que de l’eau s’écoule ;
  4. une fois l’air expulsé du circuit d’eau, vous pouvez refermer le robinet de purge du radiateur ;
  5. répétez l’opération sur tous les radiateurs du logement en commençant ;
  6. les radiateurs tous purgés, vous pouvez rallumer la chaudière.

Et si rien ne marche : le désembouage

Vous avez tout essayé et malgré cela, vos radiateurs ne sont toujours pas au maximum de leurs capacités. Il se peut qu’ils soient obstrués par des boues. Avec le temps, des boues se forment à l’intérieur d’un radiateur. Elles peuvent provenir de la corrosion des composants en métal de l’installation, des dépôts de calcaire, ou encore de la prolifération de micro-organismes (particulièrement dans les systèmes de chaudière à basse température). L’accumulation de boue finit par boucher les canalisations du ou des radiateurs. L’eau circule alors moins bien voire plus du tout, et le radiateur devient moins performant.

Détecter la présence de boues

Au moment de réaliser la purge de vos radiateurs, vous remarquez de l’eau foncée s’évacuant des canalisations ? Cela est la preuve de la présence de boues dans le radiateur.

Pour éliminer ces boues, vous pouvez injecter un liquide de désembouage dans vos radiateurs. Si cela ne suffit pas, faites appel à un professionnel. Il nettoiera le système à l’aide d’une pompe de désembouage.

Les recommandations précédemment citées sont valables pour les radiateurs à eau. Mais que faire si votre logement est équipé de radiateurs électriques et que ces derniers ne chauffent pas ? Voyons cela ensemble.

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Pourquoi vos radiateurs électriques ne chauffent pas ?

Comme pour les radiateurs à eau, les problèmes de chauffe d’un convecteur électrique peuvent avoir plusieurs origines.

Commencez par vérifier l’alimentation

Êtes-vous sûr que votre radiateur est bien alimenté électriquement ? Pour le savoir, reportez-vous au disjoncteur relié au circuit de votre radiant et assurez-vous qu’il est bien en position marche. Si la manette de contrôle est orientée vers le haut, c’est le cas. Dans le cas contraire, relevez la manette.

Le disjoncteur saute à nouveau ? Ceci peut être dû au fait :

  • que trop d’appareils sont branchés sur la même prise, ce qui peut aussi conduire à faire disjoncter le circuit ;
  • qu’il y a un problème sur l’un des appareils (un dysfonctionnement interne ou une prise défectueuse). Si cela est le cas, vous allez devoir vérifier tous les équipements branchés sur le circuit. Pour identifier celui qui pose problème, débranchez tous les appareils puis rebranchez-les un par un. Lorsque le disjoncteur saute, vous avez trouvé le coupable.

Si votre installation électrique est équipée de fusibles, vous pourriez avoir à le remplacer. Pour savoir comment procéder, consultez notre article « Comment changer un fusible ? »

Vous ne constatez aucun problème au niveau du tableau électrique ? Nous vous conseillons dès lors d’aller vous assurer qu’il y a bien de la tension au niveau du bornier de raccordement de votre radiateur, c’est-à-dire le branchement qui relie votre radiateur à l’installation électrique de la maison. Pour cela, vous devez vous servir d’un multimètre en position voltmètre. Positionnez la pointe de rouge sur le fil marron et la noire sur le fil bleu. Deux cas de figure se présentent alors à vous :

  • le voltmètre indique 0 V, l’installation électrique a un problème ;
  • le voltmètre indique 230 V, le radiateur est en panne.

Dans les deux cas, mieux vaut faire appel à un électricien.

La pièce est à la température programmée

Si votre chauffage ne s’enclenche pas, c’est peut-être que la température programmée au thermostat est atteinte. Vérifiez alors sa valeur dans les paramètres et augmentez-la si elle est trop basse. Pensez aussi à regarder si le mode « Éco » n’est pas mis en place. Ceci pourrait expliquer pourquoi les radiateurs chauffent moins.

Le dysfonctionnement de la sonde de température

Les radiateurs électriques sont équipés de sondes de température qui leur permettent de s’enclencher dès lors que la température constatée par l’instrument de mesure est en deçà de celle programmée. Cette sonde peut être dysfonctionnelle, elle peut ainsi transmettre au système de programmation une température plus élevée qu’en réalité. Le radiateur s’éteindra alors de fait. Son remplacement est donc nécessaire.

Il se peut aussi que couverte de poussière, la sonde ne puisse pas fonctionner correctement. Des rideaux trop longs pourraient couvrir le radiateur et avoir le même effet sur la sonde.

La fonte d’une résistance électrique

Un radiateur électrique est garni d’électronique et il se peut qu’une résistance ou un composant du circuit électrique ait fondu avec pour conséquence un radiant qui ne s’allume plus ou n’est plus reconnu dans le système de programmation. Si vous pouvez jeter un œil à l’intérieur du radiateur, regardez :

  • si vous observez des traces de brûlures : des composants du circuit sont à remplacer ;
  • si des soudures semblent manquantes : les soudures doivent être renforcées pour permettre le passage du courant dans le circuit.

Une panne de condensateur

Un radiateur peut très bien s’allumer, mais ne produire aucune chaleur. Dans ce cas, c’est certainement que le condensateur limiteur de tension est tombé en panne après une coupure d’électricité ou par usure. Si cette panne est constatée, la pièce doit être changée.

La réparation des radiateurs électriques

Si toutes les hypothèses simples ont été écartées (radiateurs éteints, thermostat mal réglé ou en mode éco), mieux vaut faire appel à un électricien pour intervenir sur vos convecteurs. Il sera le plus à même pour les manipuler sans danger sans causer plus de dommages. Il a, en effet, toutes compétences pour vérifier que les câblages internes sont corrects et également changer le cas échéant le panneau de commande.

Chauffez mieux avec des radiateurs performants et chauffez moins cher en changeant de fournisseur d’énergie

Des radiateurs qui chauffent bien, ce sont des radiateurs qui participent de manière optimale au confort thermique de votre logement. Ce sont aussi des radiateurs qui génèrent moins de consommation d’énergie. En effet, qu’ils soient à eau ou électriques, des radiateurs qui ne fonctionnent pas correctement vont forcer le reste du système de chauffe à tourner davantage pour atteindre la température réglée sur le thermostat d’ambiance. Il est donc important de veiller à leur bon fonctionnement pour alléger vos factures.

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