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Les kits solaires photovoltaïques : des solutions autonomes de production d’électricité

Utilisés principalement comme source d’appoint mais aussi comme source principale d’électricité pour les sites isolés, les kits solaires photovoltaïques ont la particularité d’être totalement autonomes. Ils ne peuvent pas être raccordés au réseau public d’électricité via un compteur électrique. C’est la principale différence avec les installations photovoltaïques qui permettent de revendre tout ou partie de la production d’électricité sur le réseau d’électricité dans le cadre d’un contrat d’Obligation d’Achat. Les kits solaires sont donc principalement dédiés aux sites isolés, mais peuvent également être utilisés en complément sur une installation raccordée au réseau.

kits solaires photovoltaïques

Les différents types d’installations photovoltaïques à destination des particuliers

Les kits solaires sont des dispositifs complets qui permettent de produire du courant à partir des rayons du soleil via des panneaux photovoltaïques afin d’alimenter des appareils électriques. Ils ne doivent pas être confondus avec les installations photovoltaïques qui sont raccordées au réseau public afin de pouvoir y injecter le surplus ou la totalité de la production d’électricité contre rémunération. Pour différencier ces deux types d’installation, on parle de kit solaire « autonome ».

Les kits nomades, une source d’électricité à emmener partout avec vous

Les kits solaires nomades, ou portatifs, fonctionnent exactement de la même manière qu’un kit solaire classique. Ils sont cependant de taille généralement plus modeste et permettent de répondre à des besoins ponctuels et limités en électricité, pour recharger un téléphone portable par exemple.

Les kits solaires autonomes

Les kits solaires photovoltaïques autonomes sont des systèmes de production d’électricité photovoltaïque principalement destinés à alimenter en électricité un site non raccordé au réseau public d’électricité. Ils peuvent également servir de système d’appoint pour électrifier un secteur éloigné de l’habitation principale, comme un abri de jardin. Certains utilisateurs peuvent également recourir à un kit solaire pour couvrir une partie de leurs besoins en électricité et réduire ainsi le montant de leur facture.

Peut-on raccorder un kit solaire au tableau électrique ?

Tout dépend du modèle mais en principe il est tout à fait possible de brancher votre kit solaire directement sur votre tableau électrique pour pouvoir utiliser l’électricité pour vos besoins quotidiens. En revanche, il n’est pas possible de brancher un kit solaire au compteur électrique dans le but de revendre sur le réseau l’électricité que vous n’utilisez pas pour votre propre consommation.

Les installations solaires en autoconsommation avec revente du surplus

Contrairement aux kits solaires, les installations photovoltaïques dédiées à l’autoconsommation avec revente du surplus sont directement raccordées au compteur électrique du logement. Cela permet à leur propriétaire de revendre sur le réseau de distribution le surplus de production, c’est-à-dire l’électricité produite par les panneaux qu’ils n’utilisent pas pour leur propre consommation.

Ce type d’installation en autoconsommation avec revente du surplus est assorti d’un contrat d’Obligation d’Achat établi entre le propriétaire des panneaux et un fournisseur d’électricité. Ce dernier est tenu par ce contrat de racheter l’électricité non consommée sur place à un tarif du kWh fixe, ce qui offre un complément de revenu au propriétaire de l’installation photovoltaïque.

Les installations solaires avec revente de la totalité de la production

Avec ce type d’installation, l’intégralité de l’électricité produite par les panneaux photovoltaïques est revendue sur le réseau public de distribution de l’électricité. Une installation photovoltaïque avec revente de la totalité de la production bénéficie d’un raccordement spécifique et se voit attribuer un compteur électrique dédié. Son intérêt est uniquement d’offrir un revenu à son propriétaire via, ici aussi, un contrat d’Obligation d’Achat qui prévoit un prix de rachat du kWh fixe dans le temps.

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Le kit solaire photovoltaïque autonome : une source d’électricité gratuite et disponible partout

Comme il ne permet pas de revendre le surplus de production sur le réseau, un kit solaire est souvent envisagé comme un dispositif d’appoint qui permet de fournir de l’électricité à une installation déjà raccordée au réseau de distribution ou comme unique source de production d’électricité pour des sites non raccordables au réseau, comme un garage, un abri de jardin ou un refuge de haute montagne.

Principe de fonctionnement

Le fonctionnement d’un kit solaire photovoltaïque est relativement simple. Les cellules photovoltaïques disposées sur le ou les panneaux captent l’énergie du rayonnement solaire et la transforment en courant continu. Ce courant continu est ensuite converti en courant alternatif puis mis au bon voltage par un onduleur, aussi appelé régulateur de charge, afin de pouvoir être directement utilisé ou bien stocké dans une ou plusieurs batteries. Pour les petits kits d’un ou deux panneaux, l’onduleur est remplacé par un micro-onduleur qui est souvent directement intégré aux panneaux.

Utilisation nomade

Les plus petits modèles de kit solaire, appelés nomades ou portatifs, sont destinés à fournir de petites quantités d’électricité pendant vos déplacements ou pendant vos vacances au camping par exemple. Ils permettent de recharger de petits appareils électriques, comme un ordinateur portable, un téléphone, une tablette ou d’alimenter en électricité une lampe LED via une batterie solaire.

Utilisation en complément

Lorsqu’il est utilisé comme source d’électricité d’appoint, sur un site déjà raccordé au réseau de distribution de l’électricité, le kit solaire peut être directement relié au tableau électrique. Lorsque les panneaux fonctionnent, l’électricité produite peut ainsi être directement utilisée pour les besoins du foyer afin de réduire la part achetée sur le réseau de distribution.

Utilisation sur site isolé

Lorsqu’il est utilisé comme source principale d’électricité, sur un site non raccordé au réseau de distribution, le kit solaire peut alimenter directement des appareils électriques ou une installation autonome via un coffret précâblé. Il peut éventuellement être associé à un groupe électrogène ou à des batteries solaire montées en série pour prendre le relais à la nuit tombée.

De quoi est composé un kit solaire photovoltaïque ?

Les kits solaires photovoltaïques à destination des particuliers disponibles dans le commerce sont constitués de différents éléments qui permettent de les utiliser directement pour alimenter en électricité un appareil électrique ou une installation électrique, à savoir et selon les modèles :

  • un ou plusieurs panneaux solaires photovoltaïques ;
  • un onduleur, ou un micro-onduleur, aussi appelé régulateur de charge, pour convertir l’électricité en courant alternatif 12, 24 ou 230 Volts ;
  • une ou plusieurs batteries pour pouvoir différer l’utilisation de l’électricité produite ;
  • un coffret de protection précâblé ou un disjoncteur pour brancher directement le kit solaire au tableau électrique ;
  • le câblage pour raccorder l’ensemble des éléments ;
  • en option : un compteur pour mesurer la production d’électricité.

Notez que les petits kits solaires portatifs, ceux qui permettent par exemple de recharger un téléphone portable au camping ou en randonnée sont beaucoup plus basiques. Ils sont constitués d’un unique panneau solaire, parfois pliable, avec un onduleur intégré et un adaptateur USB ou une prise allume-cigare. Éventuellement, une batterie permet de stocker de l’électricité pour être utilisée plus tard.

Quel kit solaire choisir en fonction de vos besoins ?

Plusieurs critères doivent être pris en compte au moment de choisir un kit solaire photovoltaïque selon la nature exacte de vos besoins en électricité :

  • la puissance (en watt) délivrée par le kit solaire ;
  • la capacité de la batterie (en kWh) ;
  • le voltage de sortie (12 V, 230 V) ;
  • le type de sortie : port USB, prise allume-cigare, prise de courant, câblage tableau via un disjoncteur ou un coffret précâblé.

Retrouvez dans le tableau ci-dessous quelques exemples de kits solaires classés en fonction de leur puissance et de la capacité de leur batterie. Les prix affichés correspondent à des kits solaires complets, batterie et onduleur compris, équipés de panneaux photovoltaïques en silicium monocristallin (plus fréquemment utilisés pour les kits solaires que le silicium polycristallin).

Puissance du kit solaire
(en W)
Type et capacité de la batterie
(en kWh)
Prix moyen
(en €/TTC)
Type et surface des panneaux
(en m²)
SortieUtilisation
100 WGel ou plomb AGM 1 kWh400 €/TTCMonocristallin 0,5 m2– Sortie USB 12 V.
– Sortie allume-cigare 12 V.
Kit solaire portatif pour recharger :
– téléphones ;
– tablettes ;
– ordinateur ;
– petit outillage.
350 WGel ou plomb AGM 4 kWh1 200 €/TTCMonocristallin 2 m2
1 200 WGel ou plomb AGM 12 kWh5 000 €/TTCMonocristallin 6 m2– Sortie Prise 230 V.
– Câblage tableau électrique.
Kit solaire autonome pour alimenter
des appareils en 230 V ou une installation électrique via un coffret précâblé
1 500 WLithium 1,2 kWh
3 500 WGel ou plomb AGM 38 kWh15 000 €/TTCMonocristallin 16 m2

Les exemples de kits solaires et leur prix présentés ci-dessus sont donnés à titre indicatif. Le prix d’un kit solaire dépend pour beaucoup des performances de la batterie solaire avec lequel il est fourni. La différence de prix entre deux kits solaires de puissance similaire peut aller du simple au double.

Notez que la plupart des kits solaires sont proposés avec des batteries plomb AGM ou gel ou un mix des deux. Si vous souhaitez une batterie lithium-ion, plus performante mais aussi bien plus coûteuses que les deux types de batteries précédemment cités, vous devrez souvent l’acheter en supplément. Comptez en moyenne environ 1 000 € pour une batterie lithium-ion d’une capacité de 1 kWh.

Les choses à vérifier avant d’acheter un kit solaire photovoltaïque

Les kits solaires sont souvent uniquement disponibles à l’achat en ligne. Avant de passer commande, prenez le temps de vérifier quelques détails importants :

  • les différents éléments du kit, les batteries notamment, sont-ils bien sous garantie (2 ans est un minimum) ?
  • le kit solaire proposé est-il fourni avec tous les éléments permettant son fonctionnement ?
  • le matériel et les composants bénéficient-ils bien du marquage CE ?
  • la livraison est-elle bien incluse (surtout pour les modèles les plus volumineux) ?

Comment installer un kit solaire photovoltaïque ?

La plupart des kits solaires disponibles dans le commerce sont à monter soi-même. En ce qui concerne les kits solaires d’une puissance importante, supérieure à 1 000 W, et qui peuvent être raccordés au tableau électrique d’une habitation, un électricien pourra vous apporter son aide pour effectuer les branchements. Ces derniers demeurent toutefois à la portée de n’importe quel bricoleur.

L’installation des kits solaires portatifs

Les kits portatifs, aussi appelés kits nomades, ne nécessitent aucune installation particulière. Ce sont des systèmes totalement indépendants dont la batterie peut être éventuellement préchargée en la branchant sur le secteur. Pour utiliser un kit solaire portatif vous devez :

  • déployez le panneau en respectant les règles d’inclinaison et d’orientation d’un panneau solaire ;
  • branchez vos appareils via le port USB ou la prise allume-cigare ;
  • ou rechargez la batterie pour pouvoir utiliser l’électricité produite plus tard.

L’installation des kits solaires autonomes fixes

Les kits solaires autonomes permettant d’alimenter des appareils ou une installation électrique sont relativement simples à installer. Ils peuvent distribuer le courant produit par les panneaux directement via une batterie et une prise 230 V ou bien être directement branchés via un disjoncteur ou un coffret précâblés à un tableau électrique existant et raccordé ou non au réseau public.

Retrouvez ci-dessous toutes les étapes à respecter pour installer et connecter entre eux les différents éléments d’un kit solaire autonome :

  1. installez les panneaux solaires directement au sol sur un support dédié ou sur une toiture en suivant les recommandations du constructeur concernant leur inclinaison (30 à 35° en règle générale) ;
  2. installez la batterie et l’onduleur (ou régulateur de charge) dans un local à l’abri de l’humidité et bien aéré ;
  3. effectuez les branchements entre la ou les batteries à l’onduleur, puis entre l’onduleur et les panneaux ;
  4. attendez que la batterie soit pleine avant d’y brancher des appareils.

Pour les kits solaires destinés à être branchés directement au tableau électrique d’une installation existante, vous devez encore procéder à quelques opérations supplémentaires :

  • installez un disjoncteur divisionnaire dédié sur le tableau électrique en choisissant son calibre en fonction de la puissance du kit, à savoir ;
Puissance du kit
(en W)
Calibre du disjoncteur
(en A)
Section minimale des câbles
Jusqu’à 2 300 W10 A1,5 mm2
Jusqu’à 4 600 W2,5 mm2
Jusqu’à 7 360 W6 mm2

Pour les kits solaires destinés à être branchés au tableau électrique d’une installation existante via un coffret précâblé ou à alimenter une installation électrique autonome :

  • installez le coffret de protection précâblé à l’intérieur du logement, à proximité de l’onduleur ;
  • branchez le coffret de protection précâblé à l’onduleur ;
  • au cas où, branchez le coffret de protection précâblé sur le tableau électrique existant via un disjoncteur divisionnaire précédé d’un disjoncteur différentiel.

Pour un site isolé (non raccordé à l’électricité), le coffret de protection précâblé peut faire office de tableau électrique pour alimenter une petite installation électrique autonome. Il est généralement constitué d’un dispositif de coupure générale, des dispositifs de protection nécessaires (différentielle et parafoudre notamment) et de bornes de connexion pour la phase et le neutre.

Cas particulier : les kits solaires photovoltaïques pour camping-car

Certains kits solaires sont destinés à servir de source d’appoint à la batterie d’un camping-car. Ils sont constitués de panneaux photovoltaïques souples ou rigides qui peuvent être soit collés, soit vissés sur le toit. L’onduleur et les batteries doivent être placés à l’intérieur du véhicule dans un espace dédié. Le câble électrique qui relie les panneaux à l’onduleur emprunte un passe-toit étanche. N’oubliez pas de brancher d’abord les batteries à l’onduleur avant de brancher l’onduleur aux panneaux.

Comment entretenir un kit solaire ?

Un kit solaire bien entretenu conserva ses performances dans le temps et gagnera en espérance de vie. Un nettoyage annuel à l’eau, en tout début ou en fin de journée, lorsque les panneaux sont à l’arrêt et à température ambiante, est donc fortement recommandé, même avec des panneaux photovoltaïques autonettoyants.

Les branchements doivent également être vérifiés régulièrement et dépoussiérés au besoin, tout comme les grilles d’aération de l’onduleur.

Quelles obligations légales devez-vous respecter ?

L’installation et l’utilisation d’un kit solaire portatif ou d’un kit solaire non branché au tableau électrique d’une installation raccordée au réseau ne sont assujetties à aucune réglementation particulière.

En revanche, pour un kit solaire photovoltaïque branché à une installation électrique raccordée au réseau public de distribution, le branchement doit se faire via un coffret précâblé. Si le kit solaire est directement branché au tableau via un disjoncteur divisionnaire sans passer par un coffret, le montage devra être visé par le Consuel (le Comité national pour la sécurité des usagers de l’électricité) avant d’être mis en service.

Par ailleurs, pour pouvoir utiliser l’électricité produite par un kit solaire autonome en le branchant à une installation électrique raccordée au réseau de distribution de l’électricité, vous devrez également vous soumettre à quelques formalités, à savoir :

  • établir avec Enedis une CACSI (Convention d’autoconsommation sans injection) ;
  • déposer une demande préalable en mairie si les panneaux sont installés à plus d’1,80 mètre du sol, sur une toiture par exemple.

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Les avantages et les inconvénients d’un kit solaire photovoltaïque autonome

Un kit solaire est parfois la seule solution pour disposer de l’électricité sur un site non raccordé au réseau de distribution. Associé à une batterie, il constitue alors une excellente alternative à l’utilisation d’un groupe électrogène bruyant et polluant. Retrouvez ci-dessous la liste des principaux avantages et inconvénients d’un kit solaire autonome.

Les avantages d’un kit solaire photovoltaïque autonome

Comparé à une installation photovoltaïque raccordée au réseau, qui coûte relativement chère et laisse peu de latitude quant au choix de la puissance installée (3 kWc minimum), un kit solaire autonome présente de nombreux atouts :

  • de très nombreux modèles disponibles : de 10 W pour les kits solaires les plus petits jusqu’à 3 000 W pour les plus puissants. Nomades ou fixes, il existe de très nombreux modèles de kit solaire qui permettent de répondre à différents besoins avec différentes capacités de stockages ;
  • des applications diverses et variées : de la simple recharge d’un ordinateur au camping via un port USB à l’alimentation en électricité de toute une installation électrique, en complément ou comme source principale d’énergie, les kits solaires offrent de nombreuses applications ;
  • une installation à réaliser soi-même : les kits solaires sont généralement commercialisés prêts à l’emploi avec tous les éléments nécessaires à leur utilisation. Les panneaux peuvent être installés sur une toiture ou à même le sol et les branchements demeurent à la portée d’un bricoleur ;
  • une large gamme de prix : avec des prix allant de quelques dizaines d’euros pour les petits kits portatifs de jusqu’à plus de 10 000 euros pour les kits les plus puissants, la gamme de prix des kits solaires est très large, permettant de trouver des solutions adaptées à tous les budgets ;
  • bénéficier d’une énergie gratuite : l’électricité produite par votre kit solaire est totalement gratuite. Une fois que vous avez amorti le coût d’achat de votre installation, vous pouvez consommer gratuitement autant d’électricité que vos panneaux vous permettent de produire.

Les inconvénients d’un kit solaire photovoltaïque autonome

Faciles à installer et pouvant rendre de nombreux services, les kits solaires ne sont pourtant pas exempts de tout défaut. S’ils sont moins coûteux à l’achat qu’une installation photovoltaïque raccordée au réseau via un compteur électrique, leur autonomie joue aussi contre eux.

  • Impossibilité de revendre le surplus de production : c’est le grand défaut des kits solaires ; ne pouvant être raccordés au réseau pour y injecter le surplus de production contre rémunération, l’électricité qui n’est ni immédiatement utilisée ni stockée dans une batterie est définitivement perdue.
  • Aucune aide financière : seuls les panneaux solaires destinés à l’autoconsommation avec revente du surplus ou à la revente de la totalité de la production sont éligibles à des primes d’installation ou à des aides financières de l’État. Les kits solaires autonomes ne sont pas concernés par ces dispositifs.
  • Une source d’énergie intermittente : un kit solaire ne fonctionne à plein régime que quelques heures par jour et ne peut donc alimenter en permanence une installation électrique, surtout pendant la nuit, au moment où on a généralement le plus besoin d’électricité. Un site isolé devra compter sur une autre source d’électricité, batterie ou groupe électrogène, pour prendre le relais en cas de besoin.
  • La dépendance aux batteries : pour résoudre le problème de l’intermittence et ne pas « gâcher » l’électricité produite en journée et non utilisée, il est indispensable de pouvoir stocker le surplus dans une ou plusieurs batteries dont l’espérance de vie est limitée et l’impact environnemental désastreux.
  • De faibles économies d’énergie : utilisé en complément d’une autre source d’électricité, un kit solaire est une solution intéressante pour réduire sa facture énergétique. Mais compte tenu du coût à l’achat, de l’intermittence du photovoltaïque et de l’absence de possibilité de revendre le surplus de production, les économies réelles que permet de réaliser un kit solaire demeurent assez marginales.

Tableau récapitulatif des avantages et des inconvénients d’un kit solaire photovoltaïques

Retrouvez dans le tableau ci-dessous le récapitulatif des principaux avantages et des inconvénients d’un kit solaire :

AvantagesInconvénients
– Très nombreux modèles disponibles.
– Applications diverses et variées.
– Installation facile.
– Large gamme de prix.
– Une énergie gratuite.
– Impossibilité de revendre le surplus de production.
– Aucune aide financière.
– Une source d’énergie intermittente.
– Dépendance aux batteries.
– Des économies d’énergie limitée.

Réduisez vos factures d’électricité en changeant de fournisseur

Un kit solaire est une solution intéressante pour alimenter en électricité un site isolé non raccordable au réseau d’électricité. Pour une habitation déjà raccordée, en revanche, son apport est moindre. L’installation d’un kit solaire n’aura pas d’impact très significatif sur le montant de vos factures.

En revanche, en changeant de fournisseur, vous pourriez payer votre kWh d’électricité jusqu’à 10 % moins cher, y compris pour une offre d’électricité d’origine photovoltaïque. Achetez de l’électricité solaire auprès d’un fournisseur alternatif peut s’avérer plus rentable que de la produire soi-même.

Pour trouver une offre d’électricité verte qui correspond à vos besoins et calculer en quelques clics les économies qu’elle vous ferait réaliser, utilisez notre comparateur des fournisseurs d’électricité.

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